Febrero, 2019.

Vínculo personas mayores y animales

Mitchell recuperándose en el hospital (Foto: GoFundMe)

 

Sucedió el pasado mes de diciembre en Minnesota, EEUU. Mitchell, tras verse obligado a abandonar su casa por no poder pagar el alquiler, estuvo viviendo en su camión junto a su perro Hero. Las bajas temperaturas le provocaron graves problemas de salud, por los que tuvo que ser ingresado de urgencias. Sin embargo, Mitchell decidió dejar el hospital ya que nadie podía hacerse cargo de su perro durante su ingreso hospitalario. De esta forma, puso en peligro su vida para salvar la de su perro, que estaba en situación de desamparo. Afortunadamente, una persona del hospital se ofreció a cuidar de Hero hasta que él se recuperara y pudo continuar su tratamiento.

Con este tipo de noticias se evidencia lo que desde la ciencia está ampliamente constatado: el vínculo entre las personas y sus animales debe ser tenido en cuenta en las diferentes medidas y protocolos de intervención social. No hacerlo supone ignorar que, por ejemplo, para muchas personas mayores, sus mascotas son sus familiares más cercanos, los que les ofrecen afecto y compañía e incluso su razón para vivir (Tunajek, 2009). De hecho, lo que le pueda suceder a su animal de compañía puede convertirse en un problema importante para los mayores. A menudo, el bienestar de su “mejor amigo” se convierte en una preocupación mayor que su propio bienestar (Duno, 2013).

Esta constatación ha llevado ya a algunos hospitales de Europa y Latinoamérica a permitir que los animales de compañía visiten a los enfermos, lo que ha suscitado reacciones muy positivas por parte de los pacientes. CoPPA trabaja también en esta dirección con el fin de que estas iniciativas se vuelvan cada vez más comunes.

 

Se puede consultar aquí la noticia completa sobre la historia de Mitchell.

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